猫の食事について

猫は私達のもっとも身近なペットで、
長く一緒に生活をしてきました。

そして、キャットフードがなかった頃の猫の食事は、
残りご飯に鰹節やお味噌汁をかけたようなものが一般的で、
今でも鰹節を乗せて食べるご飯を「猫まんま」などと呼んだりしています。

でも、この「猫まんま」は猫にとって必要な栄養素がしっかり入っている
という食事ではありませんでした。

それでもなぜ大丈夫だったかということになりますが、
今とは違い猫は自由に家の中と外を出入りしていたので、
自分でネズミや小鳥、トカゲなどの小動物を獲って食べていたので、
必要な栄養は補われていたと思われます。

現代の猫の食事では、市販のキャットフードを利用することが一般的です。

最近は完全室内飼いで飼われている猫が増えていますので、
昔のようにネズミや小鳥を捕食するということは少なくなっていますので、
食事の管理は飼い主がしっかりしてあげる必要があります。

キャットフードにはドライフード、ウェットフードがありますが、
日頃はドライフードにしておいたほうが歯石がつきにくいですし、
保存も利くので飼い主が留守にしている間に置いていくのにも便利です。

キャットフードは実に多くの種類がありますが、
総合栄養食と書かれているものを選んでおくと、
体に必要な栄養素をしっかり摂っていくことができます。

そしてキャットフードも年代別に違うものを用意してあげましょう。

子猫のときは成長期ですので、
栄養素がたっぷり含まれた子猫用のフードが必要ですし、
成長したら、子猫用ではカロリーが高すぎる傾向にありますので
大人用のフードに切り替えていきます。

そして高齢期になると猫は腎臓などさまざまな臓器に負担がかかってきますから、
より負担のかからない高齢猫用のフードに切り替えていきましょう。

そして最近の猫は運動不足になっていますし、
避妊や去勢手術をすることで太りやすくなっていますので、
カロリーを獲りすぎて肥満しないよう気をつけてあげる必要もあります。

さらに何かの疾患のある猫たちも食事に気を使う必要がありますが、
病気に対応しているフードもたくさん出ており、
結石予防のフード、腎不全に対応したもの、肥満を予防するもの、
毛玉の排出を促進してくれるタイプなど様々ありますので、
症状にあわせたものを選んであげましょう。

そして時には手作りで食事を用意してあげるのも良いですが、
猫には食べていけない食材というのもあるので十分気をつけたいですし、
人間用の食事は味が濃すぎるので与えないよう気をつけましょう。